De maan in de verbeelding, van de oudheid tot Apollo

Zij bereikten het ondenkbare in 1969: om van onze goede oude aardkoevloer af te stappen. Door op de grond van een andere wereld te stappen, hebben de Amerikanen, Neil Armstrong en Buzz Aldrin, ook de deur naar de verbeelding geopend voor vele schrijvers, filmmakers en kunstenaars uit alle lagen van de bevolking. Maar hebben ze echt onze dromen gebroken die al eeuwenlang gevoed worden door deze geldster?

Toen de Amerikanen Neil Armstrong en Buzz Aldrin in 1969 op de maan landden, vertrapten ze een ster die de fantasieën van de mensheid al eeuwenlang voedt. En opende nieuwe horizonten voor kunstenaars, schrijvers, filmmakers en filmmakers…….

“Een zeer krachtige maanverbeelding heeft door de eeuwen heen gereisd, totdat de droom werkelijkheid werd”, vat astrofysicus Jean-Pierre Luminet voor AFP samen. Literatuur, poëzie, bioscoop…. Van de oudheid tot de jaren 1940 was onze satelliet het onderwerp van denkbeeldige expedities, vaak meer fantastisch dan de andere, al deze werken zijn natuurlijk tweedehands beschikbaar, het is mogelijk om sommige van deze parels tegen een goede prijs aan te schaffen.

De zilveren ster heeft sinds het begin der tijden dichters geïnspireerd…

We zouden tijdens een storm in het ware verhaal van Lucien de Samosate al in de 2de eeuw, met behulp van dauw, door een golf worden gedragen.in The Comic History of the States and Empires of the Moon, door Cyrano de Bergerac (de echte) in 1657, of met een vliegende boot in The Adventures of the Baron of Münchhausen, in 1785.

Le Voyage dans la Lune, 1902, volgens Georges Méliès, Wikimedia Commons, publiek domein.

Er waren demonen in The Dream of the German Astronomer, Johannes Kepler (1634), reusachtige paddestoelen in Méliès’ poëtische film Le Voyage dans la Lune in 1901 en Selenites (namen van de vermeende bewoners van onze satelliet) in H. G. Wells (The First Men in the Moon).

Maar aan alles komt een einde: de science fiction, die ook rationeel en premonitorisch bleek te zijn – met Jules Verne die sinds 1865 in De la Terre à la Lune of de raketten van Fritz Lang in Une femme dans la Lune in 1929, en Hergé in Objectif Lune in 1950 – wordt ingehaald door de realiteit.

“Vanaf de jaren dertig tot de jaren veertig van de vorige eeuw werd de vooruitgang in de lucht- en ruimtevaart duidelijker, de reis naar de maan werd waarschijnlijker en de maanverbeelding vervaagde”, verklaart Natas Vas-Deyres, hoogleraar literatuur aan de Université Bordeaux-Montaigne. Vooral omdat “we ons realiseerden dat de Maan een absoluut dode ster was, dat er niet veel te doen was behalve, natuurlijk, wetenschappelijke vooruitgang“, verklaart Jean-Pierre Andrevon, auteur van SF. Dus we willen verder gaan en Mars staat in de schijnwerpers! Dit zijn de Martian Chronicles van de Amerikaan Ray Bradbury sinds de jaren veertig, Life on Mars, David Bowie’s toekomstige hit geschreven in de late jaren zestig, Kim Stanley Robinson’s Trilogy on Mars in de jaren negentig, Ridley Scott’s Alone on Mars (2015)….

1969, jaar van de popcultuur

“Terwijl we deze plaatsen, waar we buitengewone dingen plaatsen, verdringen we deze plaatsen waar we buitengewone dingen plaatsen”, verklaart astrofysicus Roland Lehoucq, voorzitter van het internationale science fictionfestival Les Utopiales. Op 20 juli 1969, deze grote stap voor de mensheid, maar betekende het het einde van de maanverbeelding? Niet helemaal: “Na 1969 werd de maan een object van de popcultuur, manga’s, televisieseries.…”. legt Natasja Vas-Deyres uit, waarbij ze in het bijzonder “Cosmos 99” aanhaalt (van 1975 tot 1977), een echte serie die de verbeelding van science fiction heeft getekend! “».

50 jaar van de Apollo 11 missie © Simon Malfatto, AFP

En het avontuur gaat verder met Goldorak (van 1975 tot 1977), “de krachtigste robot” en de eerste geanimeerde manga. De Maan wordt een buitenaards militair kamp dat vernietigd moet worden. Als we niet langer dromen van maanreizen, blijft de ster voor sommige auteurs een vruchtbare voedingsbodem. “We begonnen te fantaseren over een maan gevuld met mannen die onder koepels, in drukbases, etc. Het voorbeeld dat iedereen in gedachten heeft is het maangedeelte van Stanley Kubrick‘s “2001, Space Odyssey” (1968),” herinnert Jean-Pierre Andrevon zich. “Op 20 juli 1969 betekende deze grote stap voor de mensheid het einde van de maanverbeelding?

Anderen dromen van de verborgen kant van de maan, zoals Pink Floyd met The dark side of the Moon (1973), het best verkochte album van de band. De Maan biedt ook de mogelijkheid om zich de toekomst voor te stellen: de ster explodeerde na militaire experimenten in Georges-Jean Arnaud’s La compagnie des glaces (van 1980 tot 2005), nodigt ons uit om na te denken over klonen en AI in Duncan Jones’ zeer goede The Moon of over het kolonialisme met Robert A.’s Rebellion on the Moon. Heinlein.

Echter, “in science fiction, wat we ook doen en waar we ook gaan, zelfs in de verste melkwegstelsels, het zijn altijd de aardse problemen die naar voren worden gebracht: verschil, de strijd om macht, oorlog, kolonisatie.... “zegt Jean-Pierre Andrevon. Thema’s waaraan de klimaatverandering en het einde van de beschaving zijn toegevoegd “sinds we ons serieus bewust zijn geworden van wat ons te wachten stond”, voegt de schrijver toe.

De "MacGyver-robot", de eerste AI die in staat is om gereedschappen te assembleren...

Wetenschappers van het Georgia Institute of Technology in de Verenigde Staten hebben een prototype van een robot ontwikkeld die een object kan analyseren en vervolgens een replica kan bouwen met elementen waarover hij beschikt.

HET ADVERTISEEREN

Eerstehulprobots, robots die in staat zijn om emoties na te bootsen, chirurgische robots.... Velen zijn de vooruitgang in kunstmatige intelligentie in de afgelopen jaren. Onderzoekers van het Georgia Institute of Technology in de Verenigde Staten hebben een robot ontworpen die uit de geleverde elementen gereedschappen kan maken om een probleemsituatie op te lossen.

Een MacGyver-robot

Het prototype van de "MacGyver"-robot, die eind juni voor het eerst werd onthuld op de Robotics: Sciences and Systems 2019-conventie in Duitsland, is een soort lange zwarte scharnierarm met een klem aan het einde. Zijn bijnaam dankt hij aan het hoofdpersonage van de gelijknamige serie, die sinds de jaren tachtig op de televisie wordt uitgezonden en waarin een geheime overheidsagent geconfronteerd wordt met allerlei missies, die hij telkens vervult dankzij zijn praktische zin en systeem D-trucs. Met behulp van een aardappel als batterij, kauwgom om een lek te dichten, is Angus MacGyver een symbool geworden van de vindingrijkheid van de tv-cultuur. 

Dankzij zijn kunstmatige intelligentie, en meer in het bijzonder zijn statistische kennis, is het in staat om taken op te lossen zonder er expliciet voor geprogrammeerd te zijn. Toen hij bijvoorbeeld leerde dat de kom voor hem hol is en dus vloeistoffen kan bevatten, begreep hij dat hij er een lepel van kon maken. Tijdens de tests zal de robot met succes hamers, spatels, reinigingsschrapers en schroevendraaiers hebben gemonteerd.

De Belgische Schoonmaakbedrijf heeft van het Georgia Institute of Technology in de Verenigde Staten de opdracht gekregen om de reiniging van de robot uit te voeren. Het was een geweldig moment voor dit kleine bedrijfje dat een internationale reputatie heeft verworven...